Le journal de l'étape

8:00 Premier tour de roue sur le sol marocain !

Pour celles qui ont profité de la piste de danse du Biladi jusqu'au bout de la nuit, le réveil a sans doute dû être difficile. Quoi qu'il en soit, tout le monde s'affaire dans tous les sens pour être paré au débarquement. Petit dej' avalé, affaires chargées à bord des véhicules, c'est l'euphorie générale à l'approche du port de Tanger Med II : un pas de plus est franchi sur la 21ème édition du Rallye. Sur fond de musique gnawa, les équipages débarquent sans cacher leur enthousiame...
 

 

 

L'appel du désert

Il est 13h00 passé lorsque les premiers équipages quittent le domaine. 7 heures de route sont nécessaires pour avaler les 450km d'une route qui traverse une succession de paysages dont la diversité ne peut que surprendre le voyageur non-averti. Après Azrou, on s'arrête pour rencontrer les macaques berbères, fidèles gardiens des forêts de cèdres plus majestueux les uns que les autres. Puis la route file tout droit au travers d'immenses plateaux peuplés de nomades berbères, avant de plonger dans les gorges abruptes du terrible oued Ziz qui se déverse plus loin dans réserve du barrage d'Errachidia. Quand enfin apparaît en fond de vallée l'Oasis que constitue la vallée du Tafilalt où se succèdent palmeraies et kasbahs, Erfoud est au bout de la route. Pour cette nuit encore, les Gazelles dorment à l'hôtel. Pour l'organisation, c'est la première nuit au bivouac... sous un ciel étoilé.

 

 

Un déjeuner au château

Quand les Celliers de Meknès décident d'accueillir les Gazelles, ils voient les choses en grand. La Garden Party des Gazelles peut commencer dans le jardin du parc au milieu des fontaines et des bosquets. On discute et on échange sur le prologue prévu pour le lendemain. S'en suit un buffet aux mets les plus fins de la cuisine marocaine, mélange parfait de légumes gorgés de soleil et d'épices aux mille saveurs...

 

 

Ateliers en différé pour 14 des équipages du Rallye

8:00 ce matin, dans les environs de Meknès, 14 équipages venus du Canada, ou encore du Maroc, se présentent au Château Roslane des Celliers de Meknès. Sur fond de vignobles et de soleil émergent, les opérations de Sète se répètent : installation du matériel de suivi IRITRACK et des balises SARSAT, vérifications techniques et stickage des véhicules...