Compte rendu de la quatrième étape pour les équipages engagés sur le Challenge Isuzu Médias

C'est La GRANDE ETAPE du Rallye Aïcha des Gazelles, celle que toutes les filles attendent et redoutent... Cette étape se déroule dans (et autour) les fameuses dunes de Merzouga, dans les montagnes de sable de l'Erg Chebbi. Si le kilométrage (123km) semble faible par rapport aux jours précédents, il ne faut pas oublier que les filles vont passer la journée dans le sable, en franchissements... une journée toujours très éprouvante pour nos gazelles.
Comme les niveaux sont très disparates, 3 parcours leurs sont proposés : les X, à travers les dunes les plus hautes, les X-bis, de difficulté intermédiaire, et le parcours hors de l’erg, hors du sable. Jean-Pierre Berthet, directeur de course, parle d’étape décisive : "C’est aujourd’hui que le podium se joue et que le break va se faire dans le classement".

A la surprise générale, c’est l’équipage 121 (Estelle DUCRAY-RIDENT et Marie-Amelie SIROT - ISUZU / AUFEMININ.COM / ASSOCIATION COEUR DE GAZELLES), qui mène la course du jour de bout en bout aux côtés des meilleurs équipages dont celui de Syndiely Wade et Carole Montillet. "C’est la première étape qu’on termine depuis le début, explique Estelle entre rire et larmes… de joie, à son arrivée au CP7, c’est la première fois qu’on va dans les dunes, c’était une journée magique, inoubliable, peut-être le jour de notre vie…". Syndiely, "l'ancienne", les félicite pour leur performance. "On se connait bien, on se fait mutuellement confiance et surtout on ne se met pas la pression, précise Marie-Amélie, c’est peut-être là notre secret…".

L’équipage 139 - ISUZU / RADIO VITAMINE / ASSOCIATION LE SOURIRE DE LUCIE, est 7ème du Challenge Isuzu Médias après cette difficile étape de dunes que Laure et Valérie ont très bien réussie.

L’équipage marocain (148 - ISUZU / LUXE RADIO / ASSOCIATION AMSAT) du Challenge Isuzu Médias est parti pour dormir dehors (hors bivouac) cette nuit, tout comme le 182 - ISUZU / RADIO FRANCE BLEU / ASSOCIATION REVE. Il faut que Maha, Nadia, Marie et Jessica reprennent le départ de l’étape marathon avant midi.

Les Miss, équipage 149 - ISUZU / TV MAG / ASSOCIATION ELA, ont fait le parcours X avec trois autres voitures Gazelles (sur cette étape les concurrentes ont le droit de se suivre dans les dunes) et ont pu tester la solidarité des Gazelles : "On s’est posé sur une dune à quelques mètres du CP3X. On commence à sortir les plaques et les pelles quand 6 Gazelles arrivent en courant de la balise pour nous aider ! On repart en deux temps trois mouvements ! On a ensuite roulé ensemble jusqu’à la sortie du sable, c’était super. Maintenant on fonce au bivouac prendre une bonne douche !"

Pour leur première participation, Julie et Ingrid, équipage 170 - ISUZU / FEMME ACTUELLE / LA FONDATION PIECES JAUNES, voulaient tenter les X mais… n’ont pas trouvé la première balise. "On est tombé sur le CP2Xbis, alors on a continué sur ce parcours !" explique Ingrid, "l’ambiance est vraiment différente, plus sympa ici, dans les dunes, que les autres jours ; on voit d’autres Gazelles, alors que les premiers jours on s’est souvent retrouvé seules…". Julie, la pilote, souffre de contractures dans les jambes et le dos et s’étire à chaque balise mais le moral est toujours au zénith !

L’équipage 176 (Sandrine VALLIER et Carole HUBER - ISUZU / GENERATION 4X4 / ASSOCIATION KASSOUMAI) pointe à la 4ème place du classement du Challenge Isuzu Médias à l’issue de la 4ème étape du Rallye.
L’équipe 177 (Aurore TEBOUL et Charlotte LATOUR - ISUZU / AUTOROUTE FM / ASSOCIATION AUDITIONSOLIDARITE.ORG) est 9ème.

L’équipage 182 (Marie PINGET et Jessica GOUTTENOIRE - ISUZU / RADIO FRANCE BLEU / ASSOCIATION REVE), n’est pas rentré à Merzouga, c’est l’étape fétiche de Marie Ménager, pilote de l’équipage 184 - ISUZU / TÉLÉ 7 JOURS / ASSOCIATION MÉDICO LIONS CLUB. Elles partent évidemment sur le parcours X et pointent la 3X en 2ème position. Les filles sont témoins du chavirage, sans gravité, de l’équipage 129 (Jeanette JAMES et Anne-Marie BORG - MERCEDES BENZ). Elles sont restées 2h avec elles pour les aider et les rassurer. "Marie a conduit aujourd’hui dans les dunes comme jamais, c’était merveilleux, raconte Natalia, la première fois en 2008, on s’était perdu dans les dunes !". Elles ont pointé toutes les balises X, ce qui devrait les conforter à la tête du classement du Challenge Isuzu Médias.

179 - ISUZU / TV5 MONDE / ASSOCIATION PAROLES DE FEMMES. Fiona Gélin et Valérie Ravery redoublent de malchance. Les filles, téméraires, sont parties pour faire les X mais cassent un amortisseur entre le CP1 et le CP2, elles doivent faire appel à l’assistance qui les dépanne. Elles rebroussent chemin et se tankent à nouveau. Seules, elles doivent à nouveau appeler l’assistance. C’est une journée qui va être chère en points mais tenaces, les filles gardent le moral.

173 - ISUZU / COTE SANTE / ASSOCIATION CEW. Nos infirmières qui ne se départissent pas de leur bonne humeur ont déjà connu des journées meilleures. Elles ont jardiné 3 heures avant de trouver la première balise du parcours hors dunes. Ensuite Maryline et Anne-Sarah se sont arrêtées déjeuner, ont pris le temps de faire quelques images et sont rentrées : "De toutes façons ce n’est pas à 15h qu’on peut rentrer dans les dunes dans de bonnes conditions, on a préféré assurer une nuit au bivouac avant l’étape marathon..."

L’équipage belge du Relais Isuzu Médias, 195 (Tatiana SILVA BRAGA TAVARES et Emilie KINO - ISUZU / CINE TELE REVUE / ASSOCIATION THINK PINK), a fait son baptême de sable dans les dunes de Merzouga. Après avoir pris 6 balises la veille, les filles ont retrouvé le sourire. Aujourd’hui elles ont vraiment assuré en allant chercher 3 balises sur le parcours X. "C’était une étape vraiment stressante, explique Tatiana, mais Emilie a vraiment bien conduit. On progressait en fait à chaque dune..."